viernes, 1 de septiembre de 2017

Eclipse total de Sol 21 agosto 2017 en Wyoming USA

Tras haber vivido la experiencia del eclipse de Sol total de China en el año 2009, en aquél mismo instante decidimos que esa experiencia deberíamos repetirla. La sensación vivida en un momento así, inexplicable e inigualable, casi te obliga a querer repetirla. Son pocas las personas que se "conforman" con experimentar un sólo eclipse de Sol, y muchos son los que se convierten en cazadores de eclipses.

Así pues, en aquél momento nos propusimos como meta ir al que tendría lugar en Estados Unidos en agosto de 2017.

El viaje se presentaba relativamente fácil de organizar, y la gran oferta de alojamientos y desplazamientos lo hacía factible.

Así que llegado el momento, con unos meses de antelación, nos liamos la manta a la cabeza, y decidimos embarcarnos en la aventura. Más que un viaje era una auténtica aventura.

Y ya que nos desplazábamos a USA, aprovecharíamos para hacer un "road trip" por diferentes estados y conocer sitios interesantes. 


Equipo "ligero" de observación y fotografía

Cerca de Venice Beach (Los Ángeles)

Una de las primeras tareas fue localizar la edición conmemorativa de sellos "termocromáticos"

Los periódicos hacían referencia al gran evento

Los avisos de la carretera anunciaban congestión para ese día, lunes

Cualquiera aprovechaba para hacer su "agosto"


En el Parque Nacional Yellowstone nos encontramos con unas cascadas "astronómicas"

La víspera del gran día todas las televisiones se hacían eco

Todos los pueblos y ciudades cercanos a la línea central del eclipse tenían preparada su celebración

Y llegó el gran día. Aprovechamos para contactar con los compañeros de la Asociación Io, de A Coruña, que estaban por la zona, para compartir la experiencia juntos

Las cámaras empezaron a captar los momentos mágicos. Aquí el anillo de diamantes

El momento de la totalidad, en foto y en visual, ya sin gafas de eclipse, emocionante al máximo

Se veían las llamaradas solares a simple vista

Secuencia completa de las fases previa, de totalidad, y posterior

Momento de la totalidad, en el que se aprecian la corona solar y las fulguraciones. Abajo a la  izquierda Régulo, de Leo

Secuencia completa de la totalidad, superpuestas las imágenes

Los americanos especialistas en merchandising tenían gafas de eclipse para "todos los gustos"

Aunque nosotros llevábamos las nuestras también

Y ya finalizado el momento cumbre del viaje, continuamos nuestro "road trip" disfrutando de preciosos paisajes de película

Una lluvia lejana seguida de un arcoiris nos brindó esta espectacular postal

La visita al Parque Nacional Grand Canyon fue increíble, y más una vez que oscureció, y pudimos disfrutar de un cielo estrellado como nunca antes habíamos visto

Otro de los destinos fue el Observatorio Lowell en Flagstaff

Aquí se descubrió y nombró el entonces planeta Plutón

Y visitando el Meteor Crater, tuvimos la enorme alegría de encontrarnos por casualidad con nuestros amigos Leonor y Fernando de AstroHita, con los que habíamos compartido el eclipse de China de 2009

Fue una pena no compartir juntos el día del eclipse, pero sin duda una alegría haber coincidido en sitio también emblemático.

Y ya de regreso a Los Ángeles, pudimos acercarnos a conocer el Observatorio Griffith

Un sitio digno de conocer, con una espectaculares vistas de la ciudad, y del entorno

Precisamente ese día había actividad pública de observación a través de los telescopios particulares de los aficionados locales

El último día fuimos a contemplar la puesta de Sol sobre el Pacífico, en Los Ángeles

Un broche final y recuerdo de la experiencia vivida en estas dos semanas. 

Un Road Trip memorable: 8 estados, 4000 millas y un eclipse de Sol total

...

y a por el próximo



domingo, 11 de junio de 2017

Primer paraselene

Habíamos visto varios tipos de fenómenos opto-atmosféricos, pero nunca un halo lunar con paraselenes.

Su equivalente con luz de día, y frecuente de ver, es el halo solar, con o sin parhelios, efecto óptico formado por la difracción de la luz solar al pasar a través de los cristales de hielo de las nubes.

Con la luz de la Luna (que en el fondo es la luz del Sol también, reflejada en su superficie) pasa igual. Es frecuente ver halos, pero nunca habíamos visto el fenómeno del paraselene.

Nos sorprendió gratamente cuando lo descubrimos, y más al poder compartirlo con los compañeros de afición con quienes estábamos en una sesión se observación y de prueba de equipos y técnicas de fotografía y visual.

Se distinguía bien el halo lunar, aunque era muy débil, y también uno de los dos paraselenes, que era muy intenso, apreciándose la franja arcoiris coincidente con el halo lunar. El otro paraselene era mucho más débil en visual, aunque en fotografía se apreciaba algo más.



Ninguno de los allí presentes habíamos visto antes ese curioso fenómeno, y esperamos que no sea la ultima vez.

lunes, 24 de abril de 2017

Doble destello de Iridium otra vez, esta vez en Coma Berenices

Hace unos años pudimos contemplar un doble destello de dos satélites Iridium en la constelación de Orión, que por cierto no nos lo esperábamos porque sólo contábamos con observar un destello simple, que es lo habitual...(ver entrada)

En esta ocasión, el doble destello sí que lo habíamos identificado con anterioridad, en la web de Heavens Above, así que nos decidimos a intentar captarlo de nuevo, al ser algo poco habitual. Y uno de los dos satélites, el Iridium 51, era precisamente uno de los que formaban pareja del anterior destello doble (entonces el 7 y el 51, y ahora el 6 y el 51)

Parece que igual que entonces, el satélite Iridium 51 ha sido colocado en la órbita del Iridium 6 como apoyo.

Ya que nos decidimos a capturar el doble destello, planificamos ir a la zona donde brillarían con mayor intensidad, a unos 40 km al este, cerca de la localidad la Puebla de Cazalla. Gracias a Google Maps y Strret View pudimos localizar una zona donde estacionar los coches sin problema.

Montamos los equipos, y llegado el momento, con puntualidad suiza, y con la ayuda de las aplicaciones móviles que llevábamos, vimos aparecer los trazos de ambos satélites, uno ligeramente adelantado al otro, en formación, y en el momento preciso dieron sus dos destellos, separados entre sí 6 segundos, pudiendo ser captados en una única exposición fotográfica.


Doble destello de Iridiums 6 y 51. 22 abril 2017. La Puebla de Cazalla

A diferencia de la otra vez, en esta ocasión fuimos en compañía de buenos amigos, también aficionados a cazar este tipo de eventos, así como cualquier otra efemérides que se ponga "a tiro". Con esta ya van unas cuantas, y confiamos que vengan más.

Y a diferencia de aquella ocasión, en que hicimos el seguimiento con la plancheta ecuatorial no motorizada de construcción "domestica", esta vez nos ayudamos de la plataforma ecuatorial de construcción también propia "Alcor Eq. Platform", que es la que usamos como montura de seguimiento para la observación habitual con el Dobson Lightbridge de 12 pulgadas. En ambas ocasiones el seguimiento tiene por objeto eliminar las trazas estelares, que aparecen con la exposición necesaria, que es de unos 30 segundos.


Seguimiento motorizado mediante Alcor Eq Platform

Ya que en la fotografía no se puede reproducir el efecto del destello en el cielo, hemos realizado una simulación con el programa Stellarium del movimiento y destellos de ambos satélites:

Simulación del doble destello con Stellarium

Y después del destello, pues nos fuimos a celebrarlo a tomar unas tapitas al pueblo... por cierto un gran descubrimiento inesperado. Porque a pesar de llevar preparada casi al milímetro la expedición, a veces es recomendable dejar algo a la improvisación, y a la sorpresa.


sábado, 1 de abril de 2017

Salida de Luna llena tras el Castillo de Alcalá de Guadaíra

Tiempo atrás, dando un paseo por los alrededores de la ribera del río Guadaíra, nuestros pasos nos llevaron a una loma desde la que se oteaba a lo lejos el Castillo de Alcalá de Guadaíra, en dirección Este. Es decir, que algún día podría verse salir la Luna llena por detrás...

Y como ya hay aplicaciones que te facilitan la cosa, que antes era más complicado calcularlo, vimos que unos meses después se daría esta alineación Luna-castillo-loma

La fecha era el domingo 12 de marzo de 2017, así que allí nos fuimos para intentar verlo y captarlo.

Hubo algunas nubes, que auguraban que se estropeara el espectáculo, pero afortunadamente sólo velaron ligeramente la Luna, y pudimos así disfrutar de una bonita salida de la Luna llena tras el Castillo de Alcalá de Guadaíra, que afortunadamente, salió "por donde debía salir"...😉





Y la secuencia, también en video timelapse:


domingo, 12 de febrero de 2017

Ocultación de Aldebaran por la Luna 5 febrero 2017

Hace unos días, concretamente el 5 de febrero de 2017, la Luna pasó justo por delante de la estrella Aldebaran, de la constelación de Tauro.

A diferencia de los planetas, que la ocultación y reaparición son progresivas, debido al tamaño que tienen, en el caso de las estrellas es algo instantáneo, visto y no visto.

La ocultación tuvo lugar por la parte en sombra de la Luna, por lo que había que confiar en la hora exacta en que tendría lugar la desaparición, que fue repentina.

Aldebaran instantes antes de ser ocultada por la Luna

Sin embargo, la reaparición, y debido a que había ciertas nubes muy finas, vino anunciada por un ligerísimo resplandor en el limbo lunar cercano al Mare Crisium, que es por donde se esperaba que surgiera, dando lugar a continuación a la reaparición "estelar" de Aldebaran

Aldebaran instantes después de reaparecer de detrás de la Luna

A través del telescopio pudimos grabar las secuencias de entrada y salida, con la que hemos montado un timelapse.

Video timelapse en Youtube

viernes, 13 de enero de 2017

Coronas en la Luna y en Venus

Suele ser habitual ver un fenómeno opto-atmosférico llamado "Corona Lunar", formado por la difracción de la luz de la Luna, generalmente cuando está muy iluminada, al pasar por gotas de agua o hielo presentes en finas capas de nubes. Se ve un resplandor alrededor del disco lunar, y una o varias franjas concéntricas, pudiéndose apreciar los colores propios del arco iris.

Corona lunar

Pero es mucho menos habitual poder observar este fenómeno alrededor del planeta Venus. El intenso brillo que tiene estos días, debido a estar en su punto de máxima elongación solar, propició este fenómeno.

Corona (muy débil) alrededor de Venus

Sin duda una suerte poder contemplar este fenómeno simultáneamente en la misma noche.