jueves, 21 de junio de 2018

Arcoiris rojo al amanecer

Un arcoiris es siempre un bonito espectáculo de contemplar, además de que suele anunciar el fin de la lluvia. Los colores son espectaculares, y si se forma el arco completo o incluso dos, la visión es magnífica.

Pero a veces los arcoiris tienen una sorpresa guardada, y es que no nos muestran todos sus colores. Es lo que ocurre al amanecer o al atardecer, cuando el Sol está muy bajo, y los rayos de luz tienen que atravesar una mayor parte de la atmósfera terrestre, siendo solo el espectro de color rojo el que consigue atravesarla mejor.


Y esto nos ocurrió hoy por la  mañana, que estaba chispeando. Justo antes de amanecer, con la luz del alba, surgió una parte del arco, primero de color gris, y cuando el Sol comenzó a salir, se tornó a rojizo. Al poco tiempo, se formó el arco entero. 


Ha sido un espectáculo precioso, y es la primera vez que contemplábamos un arcoiris rojo.


Y justo en el horizonte diametralmente opuesto, estaba teniendo lugar un amanecer no menos espectacular 

viernes, 16 de febrero de 2018

Luna al 0,7% junto a Venus

Hasta el momento, esta es la Luna más fina que hemos observado en visual y también fotografiado. Ya habíamos hecho una foto a la Luna de día iluminada al 3%, y de noche al 1.8%, pero esta vez estaba al 0,7%.

De hecho, tras la puesta del Sol, era tan difícil de localizar que casi la única forma de encontrar la débil Luna era sabiendo que se encontraba muy cerca de Venus. Aun así, ha sido una observación visual muy difícil. Lo hemos conseguido con unos prismáticos Bresser 20x80.

Para fotografiarla, hemos montado la cámara Canon 1300D en el telescopio Skywatcher ED80, y probando distintos parámetros hemos conseguido capturar la pareja, muy muy débilmente la Luna.

Venus (derecha) y la Luna (centro) iluminada al 0,7% 16 febrero 2018

Las imágenes obtenidas las hemos procesado con Photoshop para aumentar el contraste, ya que en las fotos originales la Luna era casi imperceptible.

Venus (derecha) y la Luna (centro) iluminada al 0,7% 16 febrero 2018

Estamos muy contentos de haber conseguido este reto, y no sabemos si conseguiremos superarlo, por las dificultades técnicas que supone, pero , bueno, nada es imposible ;-)


ampliación:
Añadimos las imágenes con la Luna indicada





domingo, 4 de febrero de 2018

Observación de Canopus

Hay una serie de retos que un aficionado a la astronomía suele plantearse, o de objetivos que gustaría alcanzar, bien porque lo ha leído en algún foro o libro, o lo ha escuchado a otra persona.

Este es más o menos el caso. Hace ya algún tiempo, escuchamos al profesor D. José Luis Comellas que desde su observatorio en la cornisa de los Alcores, en la provincia sevillana, había podido ver en cierta época del año cómo ascendía brevemente la estrella Canopus sobre el horizonte Sur.

Esta estrella, la segunda más brillante del cielo nocturno después de Sirio, pertenece a la constelación de Carina, una desconocida para los observadores de la Europa continental, a excepción de las zonas más sureñas. Y la propia estrella sólo se asoma por el horizonte tan sólo una altura aproximadamente como el diámetro de la Luna o el Sol. Sin embargo, tiene una gran importancia desde la antigüedad hasta nuestros tiempos, en que se usa como guía en la exploración del sistema solar (más información en el blog Bitácora de Galileo)

Pues resulta que hasta ahora no la habíamos visto nunca. Y de hecho, no es normal conocer experiencias de otros compañeros que la hayan visto, como no sea desde latitudes más inferiores, o desde el hemisferio Sur.

Y a esto que hace unos días, contactó con nosotros nuestro amigo y compañero de afición Juan Antonio, que dada la meteorología adversa que tenemos en estas fechas, y aprovechando una ventana de cielos despejados, nos propuso hacer una excursión observacional con un único objetivo: localizar Canopus en el horizonte.

Los 4 expedicionarios

Para ello nos desplazamos hasta las afueras de nuestra localidad, Alcalá de Guadaíra, donde teníamos un horizonte Sur despejado, aunque con algunas edificaciones iluminadas y las luces de algunos coches que circulaban lejos en el horizonte.

Colocamos los equipos (cámaras de fotos, prismáticos y telescopio) y nos dedicamos a escudriñar el horizonte Sur, tomando como referencia las estrella visibles que también estaban culminando en la orientación Sur, como Sirio o Betelgeuse.

Había en la zona varias estrellas "candidatas" a ser la buscada, pero como no teníamos experiencia previa en la observación de esta estrella, y había algo de bruma en el horizonte, no teníamos muy claro qué debíamos encontrar. De hecho, localizamos una intensa luz roja, que parecía un foco que señalizara un poste alto o algún edificio, y la descartamos por su alto brillo y color.

Pero observando con detenimiento las fotografías de las cámaras, y analizando y comparando con las cartas estelares, resultó que sí era la estrella Canopus, que debido a la propia atmósfera, hacía que se viera de un color rojo intenso, al igual que ocurre con los amaneceres y puestas de Sol o de Luna.

Comparativa de carta estelar y fotografía tomada

La satisfacción fue enorme, y más siendo este un objetivo difícil, sobre todo estando en el límite de la latitud necesaria para poder localizarlo. Estamos deseando que se repitan otra vez las mismas condiciones para poder volver a verla y dedicarle el tiempo necesario para identificar bien sus características