sábado, 23 de febrero de 2013

Doble destello de Iridium en Orión

Los satélites de comunicaciones Iridium producen unos destellos por reflejo del Sol en sus antenas si forman un ángulo adecuado con la Tierra. Estos destellos, a veces de gran intensidad, se conocen perfectamente con antelación y se publican en páginas especializadas como por ejemplo Heavens-Above.

Sabiendo que iba a haber uno de estos destellos a unos 15 km de casa, y con el aliciente de que se produciría sobre la constelación de Orión, nos desplazamos allí con la cámara de fotos para capturarlo. Iba a ser de magnitud -8, que es de bastante intensidad.

La cámara la montamos sobre la plancheta ecuatorial de madera que fabricamos artesanalmente tiempo atrás, y nos permitiría hacer correctamente el seguimiento para la exposición que teníamos prevista, de aproximadamente un minuto, (25 a 30 segundos antes y después del destello)



La sorpresa fue que ya iniciada la exposición, y unos 10 segundos antes de lo previsto, vimos un destello, de menor brillo del esperado, pero a continuación comenzaba un nuevo destello, éste de la magnitud esperada. Nos sorprendió porque no lo teníamos previsto...



Una gran sorpresa de todos modos, al cazar dos destellos, uno detrás de otro, en la misma foto... El destello que se aprecia a la izquierda fue el primero, seguido por el de mayor intensidad, que es que está a su derecha.


Ya de vuelta en casa, vimos que otra de las páginas web especializadas, CalSky, daba un primer destello con la antelación que observamos, de 9 segundos, y de una magnitud inferior, de valor -4.7 ... lo que explicaba perfectamente lo visto y fotografiado.

Toda una sorpresa y una grata recompensa sin duda...

Nota: según comentario de Nicolás Fontanillas y averiguación posterior, los satélites fotografiados, Iridium 51(izda en la foto) e Iridium 7 (dcha en la foto) forman una pareja complementaria y en sustitución parcial uno del otro.
http://www.rod.sladen.org.uk/iridium7and51.htm

domingo, 17 de febrero de 2013

El asteroide 2012 DA14 pasó "rozando" la Tierra

El observatorio de La Sagra en Granada lo descubrió el año pasado, 2012, y predijo su paso próximo a la Tierra de nuevo para la noche del 15 de febrero de 2013. El paso sería muy cercano, en términos astronómicos, claro, es decir, algo menos de 30.000 km.

El asteroide, de unos 45 metros de tamaño, sin embargo, no se vería a simple vista, sino que sería necesario usar prismáticos o telescopio, y además, saber dónde localizarlo...

Así que con ese objetivo, nos desplazamos lejos de la contaminación lumínica de la ciudad, con los equipos y las cartas, cerca de la localidad de El Ronquillo, junto con diferentes compañeros aficionados también a la astronomía.

El cielo estaba cubierto por unas finas nubes que podían dar al traste con la observación, pero a pesar de todo empezamos a montar los equipos visual y fotográfico, con la esperanza de que mejorara.

Imagen cortesía de Paco Cordero

Teníamos la referencia de los pasos del asteriode a diferentes intervalos, gracias al material recopilado de distintas fuentes, entre otros, la carta que preparó y compartió Paco Bellido, en base a datos de la NASA sobre unos detallados mapas estelares.

Tras varios intentos de ubicar el asteroide en el campo estelar, infructuosamente, por la bruma del horizonte, una vez que ya el objeto ganó cierta altura, y se despejó el velo de nubes, conseguimos localizarlo. Fue un trabajo en equipo conjuntamente con Manuel Alfonseca con su luminoso telescopio Dobson de 30 cm, que gracias a su habilidad, pudo localizarlo y mantenerlo en el ocular, a pesar de la gran velocidad que llevaba el asteroide.

Mientras tanto, la cámara estaba acoplada al telescopio motorizado, y apuntando al mismo sitio, haciendo fotos con el  temporizador, para intentar inmortalizar el paso del asteroide por la constelación de Osa Mayor, entre las estrellas Megrez y Alioth, lo que se consiguió, afortunadamente...



Paso del asteroide 2012 DA14 por la Osa Mayor, en tiempo acelerado 60x (ver en HD)


Fue toda una satisfacción poder cazarlo, primero en visual, y luego fotográficamente, por lo rápido que se movía, por lo débil de su brillo, y por las adversas condiciones atmosféricas que tuvimos. Un reto realmente difícil, y por ello especialmente gratificante.

jueves, 7 de febrero de 2013

Mercurio y Marte al atardecer ... entre antenas

Tras la puesta de Sol, empezando ya a oscurecer, y gracias a que la atmósfera estaba bastante limpia, aparecieron dos puntitos en el horizonte. Mercurio y Marte se dejaban ver ...

En el vídeo, el más brillante, más cercano al horizonte, es Mercurio; encima y a la izquierda, el planeta rojo, algo más débil... tras las antenas ...


...de nuestro particular "skyline" urbano.