viernes, 6 de diciembre de 2013

El Cometa del Siglo al final no sobrevivió al paso por el Sol

Pues estuvimos todos expectantes al paso del cometa ISON mientras se acercaba al Sol, porque había alto riesgo de que no sobreviviera, ya que pasaría muy muy cerca. 

Y lamentablemente así fue. El llamado Cometa del Siglo se desintegró, y se convirtió en una nube de escombros. Las expectativas eran demasiado optimistas, y no hubo ese espectáculo que el gran público esperaba.

Eso sí, la comunidad astronómica, tanto amateur como profesional, estuvimos haciendo un seguimiento como nunca antes se había hecho a un cometa. Las redes sociales y las imágenes que en tiempo real nos proporcionaban los distintos telescopios terrestres y espaciales permitió conocer en todo momento la frágil situación del arriesgado cometa.

Y de hecho, una semana antes del máximo acercamiento al Sol, el llamado perihelio, sucedieron diversos acontecimientos, relacionados con aumento anormal de brillo, que ya alertaron del alto riesgo de posible fragmentación.

Y por esos días, el día 20 de noviembre, salimos con los equipos astronómicos para verlo y fotografiarlo con unos amigos desde Alcalá de Guadaíra. Las imágenes que tomamos han sido posteriormente procesadas por nuestro compañero Francisco Soldán (MPCZ74 http://amanecerdearrakis.blogspot.com.es/), y nos hemos llevado la sorpresa que pudo haberse captado ese día el inicio de la fragmentación o disgregación del núcleo del cometa.


Mosaico con el procesado de las imágenes del cometa ISON


Imagen del núcleo del cometa ISON en falso color

El día posterior 21 de noviembre, diferentes astrónomos pudieron observar en sus imágenes que la cola del cometa presentaba un posible fragmento desprendido. Una de estas imágenes la pudo captar nuestro compañero Antonio J. Robles (http://horizonteficcion.blogspot.com.es/2013/04/cometas.html) desde Estepa

Actualmente, distintos equipos internacionales están estudiando estas imágenes, junto con el resto que se tomaron esos días ...  habrá que esperar resultados oficiales...


domingo, 17 de noviembre de 2013

Cometas de noviembre ISON y Lovejoy

Empezábamos el año con los cometas Linear y PanSTARRS, y esperábamos para noviembre el ansiado C/2012 S1 ISON. Y como acompañante, también se nos ha presentado en estas fechas otro cometa: el C/2013 R1 Lovejoy.

Los medios de prensa también se han hecho eco del evento, y han anunciado a bombo y platillo que el cometa ISON ha aumentado su brillo notablemente y se ve "a simple vista". Seguramente ninguno de los periodistas ni redactores ni directores de sección han intentado verlo " a simple vista"... porque simplemente "no se ve a simple vista". Hace falta unos prismáticos o telescopio y estar en un cielo oscuro, alejado de las luces de la ciudad.

Así que un grupo de astrónomos madrugadores nos lanzamos a la aventura de intentar cazarlo, y pertrechados de ropa de abrigo, nos fuimos a intentar hacer el doblete, antes de la salida del Sol, hacia donde se están acercando los cometas.

La cosa prometía complicada por estar el cielo parcialmente cubierto, pero había algunos partes meteorológicos favorables y así fue, empezaron a disolverse las nubes, por lo que comenzó el primer intento de los dos objetivos que teníamos: el Lovejoy, que se encontraba en Leo Minor, muy cerca del cénit. Se localizó bastante fácil con los prismáticos Bresser 20x80, lo que fue una gran alegría, ya que presagiaba una buena sesión de observación.  Tiene un tamaño considerable, y una cola distinguible con los prismáticos y telescopios.

Cometa C/2013 R1 Lovejoy
Luego, las nubes se abrieron en el horizonte Este, por lo que dirigimos los equipos esta vez hacia el cometa ISON, suponiendo que todavía estuviera allí, y fuera visible, claro, ya que se hablaba estos días de riesgo de explosión y fragmentación. Pues sí, allí estaba, con un núcleo muy brillante, y una larguísima cola, espectacular en visión a través de los prismáticos y telescopios.

Cometa C/2012 S1 ISON
Estuvimos disfrutando de la observación hasta el amanecer, contemplando cómo se ponía la Luna, inmensa y anaranjada, entre nubes que no parecía la nuestra sino de una película de ciencia ficción, y mientras recogíamos los equipos, pudimos disfrutar también de un bonito juego de luces en el horizonte mientras salía el Sol.

Juego de luces al amanecer
Acabamos desayunando tostada con café calentito, que apetecía muchísimo tras haber estado a una temperatura de 3.5ºC. Ahora toca esperar a que el ISON pase por detrás del Sol para volver a estar visible, y echarle otro vistazo ... si es que sobrevive...



domingo, 3 de noviembre de 2013

Qué más da (eclipse de Sol 3 noviembre 2013)

Qué más da el sol que se pone o el sol que 
                                                           [se levanta,
La luna que nace o la luna que muere.

Mucho tiempo, toda mi vida, esperé verte surgir
                                [entre las nieblas monótonas,

Luz inextinguible, prodigio rubio como la llama;
Ahora que te he visto sufro, porque igual 
                                              [que aquéllos
No has sido para mí menos brillante,
Menos efímero o menos inaccesible que el sol 
                                               [y la luna alternados.

Mas yo sé lo que digo si a ellos te comparo,
Porque aun siendo brillante, efímero, inaccesible,
Tu recuerdo, como el de ambos astros,
Basta para iluminar, tú ausente, toda esta niebla 
                                                 [que me envuelve.




Vaya esta entrada del blog como un pequeño recuerdo al poeta del amor, el dolor y el exilio, en el 50 aniversario de su fallecimiento.

Imágenes Jesús & Pepa, OUAJP
Texto: Luis Cernuda, Los placeres prohibidos

jueves, 10 de octubre de 2013

Satélites geoestacionarios, o estrellas que no se mueven

Estos días hemos estado leyendo sobre los satélites geoestacionarios, en diferentes blogs, El Navegante de Manu Arregi, o Paranoias Nocturnas, de Dani Caxete, y nos ha entrado el gusanillo... así que nos hemos lanzado a intentar fotografiar alguno de ellos a ver qué salía.

Teníamos a tiro desde nuestra azotea el Eutelsat 13 HotBird, así que una vez identificadas las coordenadas celestes en la web de Dishpointer, nos pusimos a hacer fotos a la zona donde debería esta.

En fotografía sobre trípode fijo,  apuntando al sitio en cuestión, deberían salir las estrellas "movidas", ya que describen trazas en su movimiento aparente alrededor de la Estrella Polar, pero los satélites, sin embargo, permanecen fijos respecto a la Tierra, al estar ubicados en una órbita geosíncrona.


Satélites Eutelsat 13 y trazas estelares
Pues efectivamente, voilá, salió lo que debía salir,  y además con sorpresa incluída: se distinguían perfectamente los tres satélites del sistema Eutelsat 13 HotBird.


... y eso que se encuentran a casi 36.000 km de nosotros ...

viernes, 20 de septiembre de 2013

La Luna llena de la cosecha

Curiosa esta Luna Llena que hemos tenido a finales de septiembre, muy cerca del equinoccio de otoño.

La llaman la "Luna llena de la cosecha", por tener lugar en fechas próximas a cuando se dan estas faenas agrícolas, y según la wikipedia y mil sitios de internet, permitía extender las horas de labor hasta bien entrada la noche si era necesario ...

Luna llena de la cosecha. 19 sept 2013
Y efectivamente, fue una noche especial y atípica: se produjo un doble relevo: la Luna llena salió al ponerse el Sol, y a la mañana siguiente, la Luna se puso justo cuando precisamente salía de nuevo el Sol. Esto fue posible debido a que la duración del día y de la noche en estas fechas es aproximadamente igual.


Una noche iluminada en todo momento ... curiosa farola, la Luna llena de la cosecha.

miércoles, 4 de septiembre de 2013

Trazas estelares de agosto desde Huelva

Uno podría pensar que giran las estrellas, pero no, es la Tierra quien lo hace. Y es la Tierra por tanto quien genera los trazos. Basta dejar una cámara quieta haciendo foto tras foto para sacar este tipo de imágenes.

En el cielo de aquella última noche de agosto había una estrella de más, que fue descubierta hace poco: la Nova de la constelación del Delfín (V339 Delphini).

Entre los que allí nos reunimos aquella noche con los telescopios, sin embargo, había un compañero de menos, que nos dejó hace poco.

Trazas circumpolares alrededor de la Estrella Polar

Trazas en el ecuador celeste y culminando en el Sur

domingo, 18 de agosto de 2013

Nova Delphini 2013

El día 14 de agosto, unos astrónomos aficionados dieron el aviso: ha aparecido una nova en la pequeña y poco conocida constelación del Delfín. No es más que un puntito similar a las estrellas vecinas, y pasaría desapercibida, si no fuera porque hace dos días "esa estrella" no estaba ahí,  en el campo celeste comprendido entre las constelaciones Delfín, Vulpécula y Sagitta.

Pues ese nuevo puntito que vemos tiene su importancia por ser algo más, es el resultado de la explosión en la superficie de la estrella, que ha producido un notable aumento de su brillo de un día para otro, lo suficiente para poder ser localizada con unos simples prismáticos, o casi a ojo desnudo en cielos oscuros.

Imagen de la Nova Delphini 2013, tomada el 15 agosto desde entorno urbano.
Observatorio Urbano Astronómico OUAJP, Alcalá de Guadaíra
Habrá que seguirle la pista... promete aumento de brillo en los próximos días.

domingo, 11 de agosto de 2013

Perseidas 2013 en El Berrocal

El pasado 10 de agosto nos reunimos unos cuantos aficionados a la astronomía, lejos de las luces de la ciudad, para contemplar la lluvia de estrellas de las Perseidas.

La Vía Láctea, desde Casiopea hasta Sagitario y Escorpio
Organizada por Astronomía Sevilla, la convocatoria fue esta vez en la Finca El Berrocal, a la que asistieron cerca de 200 personas, tanto conocidos como caras nuevas.

Hubo también telescopios y prismáticos astronómicos, por los que pudimos observar difierentes objetos de cielo profundo.

Tras una charla didáctica sobre la naturaleza de la lluvia de estrellas y las diferentes constelaciones del cielo, por parte del presidente de Astronomía Sevilla, el público allí presente nos dispusimos a disfrutar de las perseidas en nuestras tumbonas, sillas, o mantas.

Perseidas en el momento de la charla divulgativa (arriba en el centro y en el centro)
Conforme avanzaba la noche, fue aumentando la frecuencia de estrellas fugaces, hasta llegar a una notable tasa de casi 70 por hora, ya a punto de finalizar la sesión de observación, teniendo en cuenta que el máximo previsto no sería hasta dentro de dos días.


Y mientrras disfrutábamos del espectáculo de las Perseidas, las constelaciones giraban sobre nuestras cabezas, en su danza habitual (aparente, claro).

jueves, 8 de agosto de 2013

Las cosas no siempre salen ...

... como nos gustaría. Pero no por ello se va a parar el mundo !!

Hace semanas que teníamos localizado un sitio para ver la salida del Sol justo por detrás de la Giralda. Habiámos hecho cálculos y comprobaciones con programas como Stellarium y Google Earth, y teniamos el día "D" y la hora "H" en que ocurriría el evento en cuestión.

Así que el día anterior tocaba ensayo general de ubicación y equipo fotográfico, pero ... había bruma y casi no se veía el Sol. Malos presagios para el día siguiente, que por desgracia se cumplieron. Nubes en el horizonte sólo dejaron ver una pequeñísima franja del Sol.



Así lo que iban a ser las fotos de un bonito amanecer tras la Giralda quedaron en unas bonitas fotos de la Giralda, el Sol tras las nubes, y algunos pajarillos...

Qué se le va a hacer ... ya volverá a pasar el Sol de nuevo por el mismo sitio dentro de unos cuantos meses ... al menos estuvimos entretenidos todo este tiempo con los preparativos ...

viernes, 12 de julio de 2013

El Cisne surcando la Vía Láctea

Desde la ciudad, imposible. Desde cielos oscuros, una maravilla. Contemplar la Vía Láctea, nuestra galaxia,  es siempre una experiencia única. Estos días de verano la vemos formando un semiarco completo, atravesando varias constelaciones, entre ellas el Cisne.



Es digna de ver, a simple vista, con prismáticos, telescopio, o en fotografía de larga exposición. Se tiene la sensación, como decía Carl Sagan, de estar asomados a la orilla del océano cósmico...

viernes, 5 de julio de 2013

Perihelio y Afelio 2013

Hoy 5 de julio de 2013, la Tierra alcanza el punto de su órbita más lejano al Sol, es decir, el "afelio".
Como enunció Johannes Kepler en su primera ley, que describe el movimiento de los planetas, la Tierra recorre órbitas elípticas, con el Sol en unos de sus focos.
Por tanto, no vemos el Sol siempre de igual tamaño. Este hecho es fácilmente constatable haciendo dos fotos en los instantes más cercano (perihelio) y más alejado (afelio), con el mismo equipo fotográfico y óptico.

Hicimos una foto allá por enero, cuando estábamos más cerca del Sol, y hoy hemos hecho una nueva foto, ahora que estamos en el punto más lejano. Esta es la comparativa que ha resultado.



Podríamos decir por tanto que hoy tenemos un "MiniSol" ... o mejor no, que ya se lió una buena con la pasada "SuperLuna" ... jejeje.

P.D. Hemos encontrado un "fantasmal" parecido razonable en una mancha solar, la SunSpot 1785, para quitar el hipo...

sábado, 29 de junio de 2013

A la caza de la Tiangong-1

Esta mañana nos hemos ido cámara en ristre a intentar cazar un tránsito delante del Sol de la Tiangong-1 , que es el módulo inicial de lo que será en un futuro la Estación Espacial China. Es tremendamente pequeña: 10 metros ( la décima parte que la ISS) , por lo que el reto era difícil. Además, el paso era a más de 500 km, lo que hacía que el tamaño angular fuera de unos 4 segundos de arco. Había finas nubes altas, y muy mal seeing... El lugar elegido, en la línea central de paso pronosticada por Calsky era la carretera de la Isla, cerca de Dos Hermanas, y la hora, las 11h00m33s.

El equipo que llevábamos era fotográfico, más que astronómico: cámara Canon 600D y objetivo Samyang 500mm f/6.3, con filtro solar de lámina Baader. El método de captura ha sido grabación de video a 30fps, zoom digital x3 y FullHD 1080p.(ver video)

Bueno, pues una vez hicimos la toma a la hora prevista, hubo un poco de desilusión, porque no se veía nada en la pantalla de la cámara ...  ni siquiera analizando posteriormente los fotogramas extraídos en el portátil... pero ya en casa, tras un procesado de enfoque, niveles y contraste, apareció la dichosa navecita... la verdad es que ha sido una satisfacción poder pillarla.



No es que tenga mucha calidad ( más bien no se ve detalle alguno jejeje...) pero ya cuando vaya tomando tamaño, y sea el "Palacio celestial" que pretende ser, habrá que volver a intentar retratarla, quizá con un equipo un pelín superior.

lunes, 24 de junio de 2013

La Luna Grande vista desde Oromana

Ha estado en boca de todos, en los periódicos, las noticias, las televisiones ... la "SuperLuna" ... aunque en realidad no es más que la Luna llena cuando coincide en el perigeo, es decir, en el punto más cercano de su órbita a la Tierra... menos bucólico, menos poético, y menos de todo.

Pero a pesar de eso, hemos salido a echarle un vistazo y un retrato (ver vídeo). Como teníamos cerquita la colina de Oromana, sobre el río Guadaíra, y con buena orientación al orto lunar, allí nos fuimos.


Pero realmente no nos ha parecido tan grande ...


... cabía en la palma de la mano.

sábado, 22 de junio de 2013

Entrada del verano

El 21 de junio, a eso de las 7 de la mañana, el Sol alcanzó su punto más alto en la bóveda celeste, se quedó un poco "quieto", para comenzar a descender,en su camino hacia el punto más bajo, que será en unos seis meses. En otras palabras, alcanzó el solsticio de verano ( del latín solstitium "sol sistere" Sol quieto )

El atardecer de ese mismo día, se reunieron una serie de condiciones atmosféricas especiales que dieron como resultado un parhelio solar doble.



Amaneció un sol de verano, y se puso escoltado por dos acompañantes.

miércoles, 12 de junio de 2013

Nuestro pequeño Stonehenge

Aquí cerquita, a pocos kilómetros de la localidad onubense Rosal de la Frontera se encuentra un curioso conjunto megalítico llamado La Posada del Abad, o La Pasada del Abad, según las fuentes.


Este pequeño cromlech, formado por 3 menhires y otras 3 piedras más dispuestas en círculo, sorprende por su curiosa orientación a los equinoccios y solsticios. Igualmente cuenta con lo que parece ser un grabado en la piedra representando la constelación de la Osa Mayor ...

  


Merece la pena sin duda acercarse a conocer nuestro "pequeño Stonehenge", tanto por su valor histórico, como astronómico.


miércoles, 5 de junio de 2013

Baile de planetas

Júpiter, Venus y Mercurio han estado de conjunción. A lo largo de varios días al atardecer, tras la puesta del Sol, se han mostrado en el cielo próximos entre sí -aparentemente, claro- y cambiando de posición entre ellos, en una coreografía celeste que raras veces se puede contemplar.

Llamativa era la posición inicial de los tres planetas, formando un triángulo, y curioso fue también ver cómo iba cambiando su posición relativa día a día, hasta llegar a estar alineados entre sí. Hicimos algunas fotos.

Conjunción sobre Sevilla, 27 mayo 2013


Conjunción desde Alcalá de Guadaíra, 28 mayo 2013


Conjunción junto al castillo de Alcalá de Guadaíra, 31 mayo 2013

Y todo ello, gracias a las nubes, que presentes casi constantemente lo que llevamos de año nos han dado un respiro estos días ...

jueves, 30 de mayo de 2013

Omega Centauri, al filo de lo imposible

Sin mucho pensarlo, porque si no, no lo hacíamos, nos decidimos a retirarle el filtro de corte de infra-rojos a nuestra cámara reflex Canon EOS 400D.

Esta intervención, harto delicada, se hace para adaptarla a la astrofotografía, ya que buena parte de la luz que nos viene de las estrellas está en un espectro de la luz que no es visible para los ojos, por lo que las cámaras de fotos, que sí son capaces de captarlas, traen montado delante del sensor un filtro que "corta" esta banda de luz...

La intervención fue exitosa, gracias en muy buena parte al detallado tutorial que seguimos, de Daniel Bosch Portell que explica paso a paso qué tornillos y piezas quitar en el orden adecuado para no arruinar la cámara.



Y como prueba de la retirada del filtro IR, decidimos hacer una foto desde nuestra terraza. El objeto elegido, el cúmulo globular Omega Centauri, impresionante a simple vista, que pudimos disfrutarlo hace dos Lunas nuevas a 70 km de la ciudad, y muy difícil de ver desde la ciudad, por la contaminación lumínica, la bruma o polvo en suspensión, y lo bajo que se alza sobre el horizonte, unos 5º como máximo desde nuestra latitud.



Para ponerlo mas difícil, el día elegido comenzaba la Feria de Alcalá de Guadaíra. El alumbrado estaba previsto para las 0:00 y la hora óptima para fotografiarlo, por la culminación en el Sur de nuestro objeto, era a las 23:20, estando separados cúmulo y feria sólo 10º en azimut... es decir, "al filo".

Hubo suerte, y el resultado, una sóla exposición de 60 segundos a ISO 1600, fue altamente satisfactorio. Habrá que probar en cielos oscuros, ya que desde nuestra terraza tuvimos que poner un filtro UHC para reducir la contaminación lumínica y aumentar el contraste.



domingo, 26 de mayo de 2013

Salida de la Luna llena sobre La Vega

Estratégico emplazamiento el que tiene Carmona, en la cornisa de los Alcores, para las distintas poblaciones que en ella se han ido estableciendo. Y estratégica atalaya para los aficionados a la astronomía, que nos permite disfrutar de unas espléndidas salidas del Sol y la Luna sobre la planicie que se extiende a sus pies.




Allí nos fuimos a disfrutar de la salida de esta Luna llena de mayo, entre la bruma del horizonte, que le daba unos tonos rojizo anaranjado espectaculares.

sábado, 4 de mayo de 2013

Tiempo de rayos

Y pensábamos que el tiempo estaba mejorando y nos permitiría retomar nuestra querida afición ... pues no, otro año más, se cumple el consabido refrán de "Hasta el 40 de mayo no te quites el sayo"... y prueba de ello, el tormentón que cayó ayer mismo sobre Sevilla y alrededores, con abundante aparato eléctrico. Pusimos la cámara a hacer fotos a ver si pillaba alguno.




Cachis con este "tiempo de rayos" ... al final, se asomó Sirio poniéndose sobre el horizonte

sábado, 6 de abril de 2013

Preparando el telescopio para el buen tiempo...

Con tanta nube y tanta lluvia poca astronomía hemos podido practicar en los últimos meses, a excepción de algunos claros en los cielos. Pero estos soleados días que estamos teniendo ahora parece que puedan ser la antesala del buen tiempo, y podamos sacar de nuevo los telescopios (crucemos los dedos) .

Así que hay que ponerlos a punto. Ya el año pasado le hicimos unas mejoras al dobson Meade LB12, y ahora le ha tocado una nueva tanda. Todo telescopio de tipo newtoniano (reflector), necesita que los espejos están bien colimados, es decir, que el eje óptico esté alineado correctamente, y esta tarea a veces se convierte es bastante tediosa, por lo que hemos puesto el foco esta vez en mejorar esta rutina previa a toda sesión de observación.

Esto se consigue con unos tornillos que ajustan los espejos, tanto el principal o primario, y el que desvía la luz al ocular, o secundario. Pero los usuarios de este modelo suelen hacerles algunas mejoras que facilitan la tarea, reemplazando algunas de las piezas y así conseguir más efectividad, concretamente los tornillos del espejo secundario, y los muelles de sujeción del espejo primario. Existen unos kits comerciales a tal efecto (que te venden en los EEUU) , pero también es divertido dedicarle un tiempecito al "Hágalo Vd. Mismo", comprando en la ferretería del barrio los materiales necesarios - tornillos, barrita arreglatodo y muelle de compresión -


Así que ya tenemos ganas de salir al campo y probar este nuevo "astro-brico"

jueves, 14 de marzo de 2013

Cometa PanSTARRS desde El Castillo de Las Guardas

Esta noche nos hemos dado una escapada hasta más allá El Castillo de Las Guardas, para observar el cometa desde un lugar oscuro.

Ha estado estupendo, un bonito atardecer con algunas nubes en el horizonte, una Luna en su tercer día, y un cometa que pudimos verlo durante un buen tiempo con los prismáticos, y luego a ojo desnudo, ya casi a punto de ponerse en el horizonte.










miércoles, 13 de marzo de 2013

Cometa PanSTARRS sobre Sevilla

Tras intento fallido de ayer, a causa de las nubes, que no nos dejó observar el cometa, hoy hicimos nuevo intento...

Nos dimos una escapadilla a una carretera desde la que se ve Sevilla a lo lejos, sabiendo que habría alto riesgo de que las luces de la ciudad y las nubes que había no nos dejaran ver nada ... pero de todos modos nos lanzamos a la aventura.

Y hemos tenido suerte! primero lo vimos con los prismáticos 20x80, muy débil, cuando aun estaba alto, antes de meterse en una nube grande, y cuando prácticamente lo dábamos todo por perdido, reapareció a unos 2º sobre el horizonte entre las dichosas nubes y la cornisa del  Aljarafe al fondo...

En ese momento pudimos captarlo con la cámara ... 



De todos modos, habrá que seguir intentándolo mientras se pueda en los próximos días!! que menuda aventura se está convirtiendo el poder observar este cometa en condiciones ...

domingo, 10 de marzo de 2013

Cometa PanSTARRS visto desde Alcalá de Guadaíra

Hoy, en un hueco entre la lluvia y las nubes, hemos podido ver tras la puesta de Sol, desde nuestra terraza en Alcalá de Guadaíra, al esperado cometa C/2011 L4 Pan-STARRS , visible días atrás desde el hemisferio Sur, y ahora también desde el hemisferio Norte.

La magnitud sería sobre 3, muy débil. No se veía a simple vista fácilmente, pero lo conseguimos localizar con los primáticos Nikon 8x40 en la zona por la que iba a pasar guiándonos por el Stellarium... teníamos como referencia nuestras queridas "antenitas" urbanas, y ahí estaba, lo vimos cuando ya estaba a tan sólo unos 5º de altitud sobre el horizonte.

Lo estuvimos apreciando mucho mejor con los prismáticos 20x80, y se distinguía la cola perfectamente , de longitud difícil de decir por no tener referencias (aproximadamente media Luna), hasta que se perdió entre nubes del horizonte.

Pusimos la cámara reflex a hacer fotos con el intervalómetro a la zona en cuestión, por si conseguíamos cazarlo, y revisándolas luego, hemos visto que ha salido en unas cuantas imágenes, aunque sin mucha definición por la bruma y contaminación del horizonte.

C/2011 PanSTARRS , Alcalá de Guadaíra (España) 10/mar/2013

A partir de las imágenes que hemos tomado, cada 15 segundos, y recortando la zona central, hemos montado este vídeo del cometa:


Youtube vídeo

La tarde lluviosa y nublada no prometía, igual que estos días atrás, pero había que estar preparados por si acaso ...

sábado, 9 de marzo de 2013

La Osa Mayor en Realidad Aumentada

La llamada "Realidad Virtual" entendida desde el punto de vista de modelos 3D interactivos e inmersivos ya surgió hace años, con diferentes lenguajes de programación, como el VRML Virtual Reality Modelling Language. Hacía falta que los equipos informáticos tuvieran instalados una serie de programas o plugins, lo que limitaba mucho su campo de aplicación.

Y luego surgió la "Realidad Aumentada", nuevo invento, mediante el cual, la imagen que nos da una cámara, por ejemplo la de un móvil, puede ser enriquecida superponiendo contenidos. Hay diversas variantes, una de ellas usa marcadores de posición previamente impresos en papel, que son la referencia de coordenadas sobre la que generar el modelo 3D.

Y como todo el mundo tiene móviles, o smartphones, o tablets, o phablets, pues han surgido multitud de aplicaciones de Realidad Aumentada para las distintas plataformas, y están teniendo mucho éxito.

Nos sumamos al "carro", y hacemos un pequeño experimento relacionado con la astronomía: el modelo 3D de la constelación de la Osa Mayor, con representación de las distancias a la Tierra de las principales estrellas que la conforman ( Dubhe, α UMa, la más lejana, a 123 años luz, y Mizar, ζ UMa, la más cercana, a 78 años luz)


Puede visualizarse también en el móvil o tablet, instalando la aplicación Augment, luego imprimir el marcador, y desde dentro de la aplicación, localizar "Ursa Major" en el buscador,  o escanear el código QR

Un apasionante mundo con innumerables posibilidades

viernes, 1 de marzo de 2013

La Estación Espacial Internacional ISS a través del telescopio

La noche del 26 de febrero hubo un paso de la Estación Espacial Internacional relativamente cerquita, a sólo 480 km, por lo que hicimos un primer intento "serio" de realizar un seguimiento lo mejor posible, con objeto de sacarle algún detalle fotográfico a través del telescopio.

Hasta el momento sólo habíamos hecho ensayos de seguir el rápido movimiento de la estación, sin resultados de ningún tipo. En esta ocasión pusimos en práctica uno de los métodos que se aconsejan seguir, que consiste en colocar la montura ecuatorial del telescopio en modo altazimutal, y orientada correctamente según el paso previsto de la ISS.

El seguimiento se hizo "a mano" sin motor ni software de ningún tipo... manteniendo la ISS en el centro del campo del buscador mientras la cámara en modo ráfaga se encargaba de tomar las imágenes a través del telescopio.

Fue realmente difícil mantener centrada la ISS, y tan sólo un porcentaje de las tomas realizadas tenían la calidad mínima para poder crear el video resultante.



En paralelo, fotografiamos con el objetivo ojo de pez el trazo de la ISS a través del cielo, con exposiciones de 30 segundos cada una, de forma secuencial.

Esta ocasión fue espectacular ver cómo cruzó el cielo, desde Andrómeda hacia Tauro, pasando bajo las Pléyades y Júpiter, luego en paralelo al cinturón de Orión y apagándose en Can Mayor, un poco más allá de Sirio.


Al día siguiente teníamos pensado hacer el segundo intento, aprovechando que la ISS pasaría aún más cerca, a 450 km...
Llovió, por lo que el próximo intento tendrá que esperar...

sábado, 23 de febrero de 2013

Doble destello de Iridium en Orión

Los satélites de comunicaciones Iridium producen unos destellos por reflejo del Sol en sus antenas si forman un ángulo adecuado con la Tierra. Estos destellos, a veces de gran intensidad, se conocen perfectamente con antelación y se publican en páginas especializadas como por ejemplo Heavens-Above.

Sabiendo que iba a haber uno de estos destellos a unos 15 km de casa, y con el aliciente de que se produciría sobre la constelación de Orión, nos desplazamos allí con la cámara de fotos para capturarlo. Iba a ser de magnitud -8, que es de bastante intensidad.

La cámara la montamos sobre la plancheta ecuatorial de madera que fabricamos artesanalmente tiempo atrás, y nos permitiría hacer correctamente el seguimiento para la exposición que teníamos prevista, de aproximadamente un minuto, (25 a 30 segundos antes y después del destello)



La sorpresa fue que ya iniciada la exposición, y unos 10 segundos antes de lo previsto, vimos un destello, de menor brillo del esperado, pero a continuación comenzaba un nuevo destello, éste de la magnitud esperada. Nos sorprendió porque no lo teníamos previsto...



Una gran sorpresa de todos modos, al cazar dos destellos, uno detrás de otro, en la misma foto... El destello que se aprecia a la izquierda fue el primero, seguido por el de mayor intensidad, que es que está a su derecha.


Ya de vuelta en casa, vimos que otra de las páginas web especializadas, CalSky, daba un primer destello con la antelación que observamos, de 9 segundos, y de una magnitud inferior, de valor -4.7 ... lo que explicaba perfectamente lo visto y fotografiado.

Toda una sorpresa y una grata recompensa sin duda...

Nota: según comentario de Nicolás Fontanillas y averiguación posterior, los satélites fotografiados, Iridium 51(izda en la foto) e Iridium 7 (dcha en la foto) forman una pareja complementaria y en sustitución parcial uno del otro.
http://www.rod.sladen.org.uk/iridium7and51.htm

domingo, 17 de febrero de 2013

El asteroide 2012 DA14 pasó "rozando" la Tierra

El observatorio de La Sagra en Granada lo descubrió el año pasado, 2012, y predijo su paso próximo a la Tierra de nuevo para la noche del 15 de febrero de 2013. El paso sería muy cercano, en términos astronómicos, claro, es decir, algo menos de 30.000 km.

El asteroide, de unos 45 metros de tamaño, sin embargo, no se vería a simple vista, sino que sería necesario usar prismáticos o telescopio, y además, saber dónde localizarlo...

Así que con ese objetivo, nos desplazamos lejos de la contaminación lumínica de la ciudad, con los equipos y las cartas, cerca de la localidad de El Ronquillo, junto con diferentes compañeros aficionados también a la astronomía.

El cielo estaba cubierto por unas finas nubes que podían dar al traste con la observación, pero a pesar de todo empezamos a montar los equipos visual y fotográfico, con la esperanza de que mejorara.

Imagen cortesía de Paco Cordero

Teníamos la referencia de los pasos del asteriode a diferentes intervalos, gracias al material recopilado de distintas fuentes, entre otros, la carta que preparó y compartió Paco Bellido, en base a datos de la NASA sobre unos detallados mapas estelares.

Tras varios intentos de ubicar el asteroide en el campo estelar, infructuosamente, por la bruma del horizonte, una vez que ya el objeto ganó cierta altura, y se despejó el velo de nubes, conseguimos localizarlo. Fue un trabajo en equipo conjuntamente con Manuel Alfonseca con su luminoso telescopio Dobson de 30 cm, que gracias a su habilidad, pudo localizarlo y mantenerlo en el ocular, a pesar de la gran velocidad que llevaba el asteroide.

Mientras tanto, la cámara estaba acoplada al telescopio motorizado, y apuntando al mismo sitio, haciendo fotos con el  temporizador, para intentar inmortalizar el paso del asteroide por la constelación de Osa Mayor, entre las estrellas Megrez y Alioth, lo que se consiguió, afortunadamente...



Paso del asteroide 2012 DA14 por la Osa Mayor, en tiempo acelerado 60x (ver en HD)


Fue toda una satisfacción poder cazarlo, primero en visual, y luego fotográficamente, por lo rápido que se movía, por lo débil de su brillo, y por las adversas condiciones atmosféricas que tuvimos. Un reto realmente difícil, y por ello especialmente gratificante.

jueves, 7 de febrero de 2013

Mercurio y Marte al atardecer ... entre antenas

Tras la puesta de Sol, empezando ya a oscurecer, y gracias a que la atmósfera estaba bastante limpia, aparecieron dos puntitos en el horizonte. Mercurio y Marte se dejaban ver ...

En el vídeo, el más brillante, más cercano al horizonte, es Mercurio; encima y a la izquierda, el planeta rojo, algo más débil... tras las antenas ...


...de nuestro particular "skyline" urbano.

lunes, 7 de enero de 2013

2013 Año de cometas. Empezamos con el C/2012 K5 Linear

Este 2013 recién estrenado se espera que nos traiga la visita de varios cometas. Las predicciones que se están publicando son de todo tipo, y seguramente darán mucho que hablar... Habrá que estar atentos a la información "seria".


De momento, y para abrir boca, la noche del 3 de enero, el cometa C/2012 K5 Linear pasó muy cerca del cúmulo abierto M36, en la constelación de Auriga. Ocasión que no pudimos desaprovechar, y sacamos a la terraza el equipo (telescopio ED80, y cámara Canon 600D a foco primario). Estuvimos tomando imágenes del paso con exposiciones de 30 segundos a ISO 1600 a lo largo de media hora.

Ya en la pantalla de la cámara, se apreciaba entre fotos consecutivas  la gran velocidad del cometa, de modo que vimos que hacer una animación sería lo más adecuado para documentar el momento. El vídeo resultante está formado por 60 fotos, y acelerado a 300 veces la velocidad real.



Habrá que estar atentos a los próximos cometas que nos visiten ...

martes, 1 de enero de 2013

Nueva vuelta al Sol

Pasa la Tierra por la zona de su órbita más cercana al Sol (21 de diciembre el solsticio de invierno, 2 de enero el paso de la Tierra por el perihelio) y se tiene la costumbre de celebrar el año nuevo. Nueva vuelta al Sol. Se hacen fiestas, se regalan regalos y se lanzan cohetes y fuegos artificiales...


Felices cielos para esta nueva vuelta al Sol, y Feliz 2013 !!!